Beschrijving

The sorrow of Belgium

Boek
Engels
Uitgegeven
door The Overlook Press in
Samenvatting
Het leven van een Vlaamse jongen in de jaren 1939-1947, waarin tevens een beeld wordt gegeven van het leven in Vlaanderen in een periode van oorlog, collaboratie en strijd om te overleven.

Recensie

R.W. van Moppes.
Een van de weinige waarlijk grote Nederlandstalige bestsellers van het laatste decennium. De roman omspant de periode van vlak voor, tijdens en vlak na de Tweede Wereldoorlog. De hoofdpersoon is een jongen die zijn opleiding ontvangt op een streng katholiek nonneninternaat. Hij nadert net de puberteit als de Nazi's Belgie͏̈ binnenvallen. Hij keert terug naar zijn ouderlijk huis, waar zijn leven wordt beheerst door een opmerkelijke, excentrieke familie en de voortdurende zucht naar avontuur en bedrog. In vaak tomeloze vaart geeft Claus gestalte aan het Vlaamse leven onder de bezetter. Het is een leven vol vals heldendom, collaboratie en opportunisme, maar toch blijkt dat ook op deze vuilnisbelt van menselijke gevoelens nog wel eens een roosje wil bloeien. Helaas doet de Engelse vertaling het origineel weinig recht. Dat het sappige in Claus' taalgebruik in vertaling aan kracht inboet is vergeeflijk, maar wie 'Hij ging naar het toilet en zat op de bril' met 'He went to the toilet and put on his glasses' zit er naar mijn bescheiden mening wel erg ver naast. De reactie van de auteur zelf: 'De Amerikanen zouden denken dat wij nog achterlijker zijn dan we al zijn.
© NBD Biblion