Beschrijving

Recensie

Drs. J. Kleisen
Pieter Bruegel de Oude schilderde ooit zes panelen met elk twee maanden van het jaar als onderwerp. Hiervan is april-mei zoek. In deze roman meent hoofdpersoon Martin bij buurman Tony, die oude meesters bezit, het zesde paneel te herkennen: Bruegeliaanse boeren/-innen die in zondagse kledij in een berglandschap de benen heffen. In een ingenieuze collage is het op het voorplat te zien. Dat Tony, die in geldnood zit, Martin inschakelt om vier werken te verkopen, geeft deze de kans Tony bij de neus te nemen en er een dikke duit aan te verdienen. De research die Martin doet naar Bruegel en zijn werk, omvat vragen als: heeft zijn werk politieke of ketterse betekenis? Zo vertelt Frayn (1933, journalist/schrijver) veel over de Nederlanden rond 1566 (jaar van de beeldenstorm) en Bruegels werken; iedereen die over Bruegel schreef komt voorbij en de lezer weet ten slotte zelfs wat manicheïsme en nominalisme is. Warmte krijgt het boek door Martins liefde voor zijn vrouw en de verliefdheid van Tony's vrouw op Martin. In het spannende slot valt Martin door de mand en overleeft de liefde, maar niet het paneel. Kleine druk. Genomineerd voor de Booker Prize 1999.
© NBD Biblion