Beschrijving

Recensie

Menno Gnodde
In 1785 krijgt de onervaren ingenieur Jean-Baptiste Baratte de opdracht het uit zijn voegen barstende, kwalijk dampende kerkhof Saints-Innocents te ruimen. Een hachelijke klus die een scala aan ontregelende emoties en extremiteiten oproept, verbeeld in velerlei personages, exponenten in het sociale spanningsveld. Rondom rommelt dan al de Revolutie. Het smerige spiegeldoolhof dat het Palais de Versailles is, vormt de veelbetekenende entrée van een magistrale roman over een samenleving in ontbinding, de zoektocht naar zicht en inzicht. Zo groeit een spiegelconstructie, waarin de 'beruchte knekelgaard' een doem uitstraalt, waarin 'veile vrouw' Héloïse (!), voor wie Baratte liefde opvat, herkenbaar is in Marie Antoinette, 'la pute autrichienne', en waarin de nieuwe straatverlichting treffend naar die andere Verlichting verwijst. Een jaar lang leidt Baratte zo een grote ploeg arbeiders, maar is hij wel speelbal van de macht. Dan lonkt de vrijheid! Deze zesde roman van Andrew Miller (Bristol, 1960) werd bekroond met de Costa Book Award 2011. Normale druk.
© NBD Biblion