Beschrijving

Recensie

L. Torn
Kleine roman over een minder bekende episode uit de Amerikaanse geschiedenis. Aan het begin van de 20e eeuw komt een groep jonge Japanse vrouwen naar Amerika als bruiden voor eenzame Amerikaanse mannen. Zij vertellen hun verhaal: over de reis, de aankomst, de ontvangst door de mannen (veel onaantrekkelijker dan voorgespiegeld), over de seks, de geboorte van kinderen, de heimwee en het isolement, gevolgd door inburgering en integratie. Otsuka heeft gekozen voor een poëtische vertelstijl, waarbij de vrouwen de lezer in de wij-vorm aanspreken, een koor van anonieme stemmen. Dit geeft de tekst een bezwerende en universeel herkenbare kracht. In de tweede helft van de roman krijgt het verhaal een dramatische wending. Na de Japanse aanval op Pearl Harbour in 1941 worden alle Japanners op slag met argwaan bekeken, gedeporteerd en in kampen vastgezet. In het allerlaatste hoofdstuk is het koor van Japanse vrouwen vervangen door een koor van bezorgde Amerikaanse vrouwen: ‘De Japanners zijn verdwenen uit onze stad.’ Evocatief en invoelbaar voor alle (vooral vrouwelijke) lezers. De Japans/Amerikaanse schrijfster (1962) publiceerde eerder over hetzelfde thema 'Toen de keizer nog god was'. Kleine druk.
© NBD Biblion